|  HOME  |  Schedule of screenings 2013 <<<   

London Greek Film Festival - Films 2013

Workhouse. Directed by Charalambos Margaritis. France, 2013. 7’. UK Premiere.


Film Category: Animation

Original Title: Workhouse

English Title: Workhouse

Greek Title: Workhouse

Duration: 7'

Country of origin: France

Video online: www.youtube.com/watch?v=cYAcKX9rmfM

Director: Charalambos Margaritis

Producer: -

Production Company / Companies: Independent Production

Brief synopsis in English:

            “Workhouse” approaches visually the notion of the comical and investigates its function.

            The workhouses were a kind of concentration camps where poor inhabitants of England were taken around the end of the 19th and the beginning of the 20th century. The workhouses didn't function as asylums at all, they rather resembled prisons where the poor and the unemployed were sent and where they were forced to work in various workshops producing artisan-ship products which were consequently sold. Michel Foucault mentions workhouses very often, seeing in them an early stage of the contemporary forms of exclusion and marginalization of those elements of the population who do not fit the general rule. Subsequently, the workhouses function as an emblematic archetype of the heterotopia -the place of all those who have no place; they are the places destined to accept all those who are unacceptable, who belong nowhere.

            The notion of the comical, when pushed to its edge (to the point where it functions as a revealing signifier) consists in a fatal refusal of every form of stability, a refusal without terms or limits, without any compromises. Thus, the comic (the one who is determined by the notion of the comical, either as the one who sets it in motion by doing something comical, either as the one who undergoes its effects, who suffers it) is out-casted, exiled from the area where certainties, hierarchies of rules, principles and solid points of reference still exist.

            So the comic becomes the perfect outcast, the outsider by excellence. He is the one liberated by everything because he is the one who has the property and the capacity to laugh about and at everything. His refusal works as a creative factor for a free world and, of course, for a world-freedom, where one can only gain access under the condition to refuse every other world.

            The animated film “Workhouse” is not destined to be “read” and neither does it attempt to produce a precise, closed and unilateral meaning. Essentially, it consists of an apposition of elements, images, signs, symbols and archetypes of the comical universe who are put there to set in function the comical, to “activate” it and, consequently to reveal its tragic substrate, its uncompromising nature and, of course, the violence that constantly derives from it.


Brief synopsis in Greek:

Το “Workhouse” προσεγγίζει εικαστικά την έννοια του κωμικού και διερευνά τη λειτουργία του.

Τα workhouses ήταν ένα είδος στρατοπέδων συγκέντρωσης στα οποία οδηγούνταν φτωχοί και άποροι κάτοικοι της Αγγλίας περί τα τέλη του 19ου και αρχές του 20ου αιώνα. Πολύ απέχοντας από τα να λειτουργούν ως άσυλα, τα workhouses έμοιαζαν περισσότερο με ένα είδος φυλακής όπου στέλνονταν οι φτωχοί και οι άνεργοι, υποχρεώνονταν να δουλέψουν σε διάφορα εργαστήρια, στην παραγωγή βιοτεχνικών προϊόντων τα οποία, στη συνέχεια, πωλούνταν. Ο Michel Foucault αναφέρεται συχνά στα workhouses ως ένα πρώιμο στάδιο της σύγχρονης μορφής περιθωριοποίησης και εγκλεισμού των στοιχείων εκείνων του πληθυσμού που δεν εντάσσονται στο γενικό κανόνα. Επομένως, τα workhouses λειτουργούν ως εμβληματικό αρχέτυπο της ετεροτοπίας – του τόπου όλων όσοι δεν έχουν τόπο, είναι ο τόπος που καλείται να φιλοξενήσει και να δεξιωθεί εκείνους οι οποίοι δεν ανήκουν πουθενά.

Το κωμικό, όταν προωθείται στο πλέον ακραίο σημείο του (εκεί όπου λειτουργεί ως αποκαλυπτικό σημαίνον) συνιστά μια ακαριαία, άνευ όρων και ορίων, άκρως ασυμβίβαστη άρνηση κάθε σταθερότητας, κάθε σαφώς προσδιορισμένης αρχής και κάθε βεβαιότητας. Έτσι, ο κωμικός (αυτός ο οποίος καθορίζεται από το κωμικό στοιχείο, είτε ως παράγοντας που το ασκεί/θέτει σε λειτουργία, είτε ως θύμα που το υφίσταται) εκ-τοπίζεται, εξορίζεται από το χώρο στον οποίο υπάρχουν ακόμα βεβαιότητες, ιεραρχίες κανόνων, αρχών και αξιών και σταθερά σημεία αναφοράς σε σχέση με την πραγματικότητα.

Ώστε ο κωμικός είναι ο κατ' εξοχήν αποσυνάγωγος/outsider. Είναι αυτός ο οποίος έχει απελευθερωθεί από τα πάντα ακριβώς επειδή έχει την προνομιακή δυνατότητα να γελά μαζί τους, να τα περιγελά. Η άρνησή του λειτουργεί ως δημιουργικός συντελεστής για έναν ελεύθερο κόσμο και, βεβαίως, για έναν κόσμο-ελευθερία, στον οποίο μπορούμε να αποκτήσουμε πρόσβαση μόνο υπό την προϋπόθεση της άρνησης όλων των υπόλοιπων κόσμων.

Το κινούμενο σχέδιο / animation “Workhouse” δεν προσφέρεται σε «ανάγνωση», ούτε αποσκοπεί στην παραγωγή συγκεκριμένου, κλειστού και μονοσήμαντου νοήματος. Ουσιαστικά, είναι μία παράθεση και μια παρέλαση στοιχείων, εικόνων, σημείων, συμβόλων και αρχετύπων του κωμικού σύμπαντος τα οποία καλούνται να θέσουν σε λειτουργία το κωμικό, να το ενεργοποιήσουν και, κατά προέκταση, να αναδείξουν το τραγικό υπόστρωμά του, το ασυνθηκολόγητο το οποίο προεξάρχει ως όρος συστατικός της ύπαρξής του και, βεβαίως, τη βία που διαρκώς απορρέει από αυτό.


Release Date: It was not released in theaters (if that is the question). It was presented as an art film at various exhibitions since June 2012 and recently participated to the 2nd edition of the International Motion Festival in Nicosia, Cyprus.

Original Format: .m2t


animation: Charalambos Margaritis
Sound-mixing: Jean-Noël Yven
Special thanks to: Monique Bonaldi, Julie Courel, Camille Lapelerie, Juliette Marchand, Vincent Rioux and Dominique Gauthier

Original Language(s): French

English Subtitles: -



















       Copyright © 2008-2013: London Greek Film Festival. All rights reserved.